viernes, 31 de diciembre de 2010

Lo más visto de La Canción de Malapata en 2010

Uff, un año entero, la verdad es que cuando empecé no me planteé que iba a dar para tanto (la verdad es que no me planteé nada, solamente tenía ganas de hacerlo). Contanto esta, La Canción de Malapata ha tenido 226 entradas durante 2010. A modo de resumen del año (ahora que estas fechas se llevan tanto) quiero repasar con vosotros las que recibieron más visitas:

1. La Venganza Catalana: La gran destacada con diferencia, con más visitas ella sola que el resto del blog junto, gracias a una portada de menéame. También una de las entradas con las que estoy más contento; el tema me gustaba y la escribí con ganas. Cuenta la historia de los almogávares, mercenarios del reino de Aragón, que en 1303 son llamados por el Emperador de Bizancio para luchar contra los turcos. Tras varias victorias los celos hacen que un grupo de nobles bizantinos asesinen a sus líderes, desatándose una venganza cuyos ecos han llegado hasta nuestros días.

2. Relatividad de M.C. Escher con Lego: Imagen de una recreación de la obra Relatividad (1953) de M.C. Escher con fichas de Lego. Se ve que un día le hizo gracia a Google, lo que le ha supuesto un gran número de visitas en los últimos meses.

El grabado original... ...y su reproducción con Lego.

3. La historia de Paul von Lettow-Vorveck: Cuatro entradas para narrar la historia del general de los ejércitos alemanes en África Oriental durante la I Guerra Mundial. Enfrentado a enemigos muy superiores en número y totalmente aislado de la metrópoli, desarrolló una guerra de guerrillas que obligó a los aliados a distraer recursos que podrían haberse utilizado en Europa. Al acabar la guerra se entregó sin haber perdido una sola batalla.

4. 70 Million - Hold Your Horses!: Un vídeo musical que hace un simpático recorrido por algunas destacadas obras pictóricas. Podéis ver una lista con los cuadros aquí.


5. El diagrama de Voronoi: Aunque aquí me prodigo más con la Historia o los cortometrajes, en la vida real lo mío son las Matemáticas. Así que para un Carnaval de Matemáticas me decidí a escribir un par de entradas explicando una estructura clásica de la Geometría Computacional.

martes, 28 de diciembre de 2010

Duendes

El domingo estuve haciendo de duende, de los que despliegan su magia haciendo que la ropa aparezca limpia en el cajón. Acabé agotado.

Gracias duendes.

lunes, 27 de diciembre de 2010

Juguetes en peligro

Otra muestra más de anuncios que transcienden lo meramente comercial para convertirse en piezas que valen la pena por sí mismas. Este, de la agencia Young & Rubicam New York, logra trasmitir, a patrir de poses fijas, la angustia de unos juguetes amenazados... por el polvo.


Vía Fubiz.

viernes, 24 de diciembre de 2010

Fairy Tale of New York - The Pogues & Kristy MacColl

Una de las canciones más hermosas que conozco se desarrolla precisamente en la víspera de Navidad. Una historia de amor entre perdedores que discuten y se aman en las calles de Nueva York.

jueves, 23 de diciembre de 2010

Mon ami le robot y Ex ET

Un mes después repetimos sesión doble de animación. Además, y al igual que entonces, con dos cortos franceses, ambos con protagonistas infantiles, algo muy apropiado para las fechas que estamos. Y que no os de miedo el idioma, ambos son mudos.

Empezamos por Mon ami le robot - Playing with lights (2010), una pieza dirigida por Louis Thomas, Theo Guignard y Benjamin Moreau, alumnos de Gobelins, con música de Adrien Casalis, y producida por el estudio Cube Creative (cuya página web merece un vistazo).


Vía Fubiz.


Y en segundo lugar Ex ET (2008), de Benoît Bargeton, Rémy Froment, Nicolas Gracia y Yannick Lasfas, alumnos de la Escuela francesa de animación ESMA-CG. Una historia que se ve con una sonrisa pero que al mismo tiempo nos hace reflexionar sobre los niños considerados difíciles.




Vía ...más de la escuela.

sábado, 18 de diciembre de 2010

El hombre de mi vida me ha dejado

Después de treinta años de desvelos, de darlo todo por él, de esperarlo despierta cuando salía con los amigotes, se ha ido de casa. Y no es que se haya ido con otra, que eso lo entendería. ¡No! encima tiene la poca vergüenza de decirme:

- Mamá, es que necesito espacio. Ya soy mayor.

¡Mayor! Pero ¡¡¿dónde va esa criatura con 30 añitos?!! Ahora, que yo se lo he dicho, ¿eh?

-Parece mentira, dejarme tan pronto, hay que ser mal hijo…

Y me dice:

- Pues Jesucristo se fue de casa con 30.

- ¡Y mira cómo acabó! ¡No llegó a los 34!

En fin… Ya lo voy llevando mejor… Pero el día que se fue, yo creí que me daba algo. El niño allí,  recogiendo sus cositas. Cuatro chorradas, porque… ¿Qué se va a llevar el pobre, si no tiene nada suyo? ¡Pues todo lo nuestro! Pero fui yo la que se lo dije:

- Anda, tonto, llévate la tele pequeñita… y la minicadena… y el DVD… y ¡la lavadora!

¡Pero es más bueno! Ahí ya me dijo:

- No, mamá, la lavadora, no… que no tengo ascensor. Ya me la traes tú cuando vengas a verme.

jueves, 16 de diciembre de 2010

Adiós, Blake Edwards


Y gracias.

Ganadores del Concurso de Fotografía de National Geographic 2010

Acaban de publicarse los ganadores del Concurso de Fotografía de National Geographic 2010. En la web pueden las fotos premiadas en sus tres categorías: naturaleza, gente y lugares, junto con las que han recibido mención de honor.

Las fotos ganadoras son:

Naturaleza y primer premio del concurso: Eruption of Gunung Rinjani, de Aaron Lim Boon Teck.


martes, 14 de diciembre de 2010

El soldado y la Muerte (cuento popular ruso)

Un soldado, después de haber cumplido su servicio durante veinticinco años, pidió ser licenciado y se fue a correr mundo.

Anduvo algún tiempo, y se encontró a un pobre que le pidió limosna. El soldado tenía sólo tres galletas y dio una al mendigo, quedándose él con dos. Siguió su camino, y a poco tropezó con otro pobre que también le pidió limosna saludándolo humildemente. El soldado repartió con él su provisión, dándole una galleta y quedándose él con la última.

Llevaba andando un buen rato cuando se encontró a un tercer mendigo. Era un anciano de pelo blanco como la nieve, que también lo saludó humildemente pidiéndole limosna. El soldado sacó su última galleta y reflexionó así:

«Si le doy la galleta entera me quedaré sin provisiones; pero si le doy la mitad y encuentra a los otros dos pobres, al ver que a ellos les he dado una galleta entera a cada uno se podrá ofender. Será mejor que le dé la galleta entera; yo me podré pasar sin ella.»

Le dio su última galleta, quedándose sin provisiones. Entonces el anciano le preguntó:

-Dime, hijo mío, ¿qué deseas y qué necesitas?

-Dios te bendiga -le contestó el soldado-. ¿Qué quieres que te pida a ti, abuelito, si eres tan pobre que nada puedes ofrecerme?

-No hagas caso de mi miseria y dime lo que deseas; quizá pueda recompensarte por tu buen corazón.

-No necesito nada; pero si tienes una baraja, dámela como recuerdo tuyo.

El anciano sacó de su bolsillo una baraja y se la dio al soldado, diciendo:

-Tómala, y puedes estar seguro de que, juegues con quien juegues, siempre ganarás. Aquí tienes también una alforja; a quien encuentres en el camino, sea persona, sea animal o sea cosa, si la abres y dices: «Entra aquí», en seguida se meterá en ella.

lunes, 13 de diciembre de 2010

Ne Me Quitte Pas - Regina Spektor

Sí, es lunes, y contra eso no puede hacerse nada. Pero al menos podemos intentar arrancar con buen humor. Por ejemplo, escuchando esta simpática y pegadiza canción de Regina Spektor: Ne me quitte pas (no tiene nada que ver con la tristona de Jacques Brel). Yo llevo sin quitármela de la cabeza desde que la escuché por primera vez en Marieaunet.


También podéis verla en directo en este vídeo.

sábado, 11 de diciembre de 2010

Gracias a la literatura

...gracias a la literatura, a las conciencias que formó, a los deseos y anhelos que inspiró, al desencanto de lo real con que volvemos del viaje a una bella fantasía, la civilización es ahora menos cruel que cuando los contadores de cuentos comenzaron a humanizar la vida con sus fábulas. Seríamos peores de lo que somos sin los buenos libros que leímos, más conformistas, menos inquietos e insumisos...

Mario Vargas Llosa, en su discurso de aceptación del Premio Nobel de Literatura de 2010.
© FUNDACIÓN NOBEL 2010

viernes, 10 de diciembre de 2010

Día Internacional de los Derechos Humanos

El 10 de diciembre es el Día Internacional de los Derechos Humanos. Hoy hace 62 años la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobaba en París la Declaración Universal de los Derechos Humanos cuyo primer artículo decía
Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros.
Aunque también podríamos destacar, a tenor de los últimos intentos de censurar Wikileaks por parte de empresas como Amazon, Visa o Mastercard, su Artículo 19:
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión.

La soledad del padre friki

Papá, a mí lo que me gusta es el rosa, las princesas y las cosas bonitas.
O sea, que todavía quedan unos añitos antes de que nos podamos sentar a ver juntos El imperio contraataca.

martes, 7 de diciembre de 2010

La "Letanía contra el miedo" ilustrada por Emily Carroll

Hace no mucho que traje por aquí el cómic His face all red, de Emily Carroll. Hoy volvemos a visitar su trabajo a cuenta de una ilustración de la Letanía contra el miedo que aparece en Dune. Los que hayáis leído el libro reconoceréis en seguida la escena. He puesto al traducción tras el dibujo.


"No debo tener miedo. El miedo mata la mente. El miedo es la pequeña muerte que conduce a la destrucción total. Afrontaré mi miedo. Permitiré que pase por mí y a través de mi. Y una vez que haya pasado giraré mi yo interior para afrontar su camino. Y allí donde estaba el miedo ya no quedará nada, sólo estaré yo".

Y ya que estamos os recomiendo que echéis un vistazo a otro de los trabajos de Carroll, Out the door.

lunes, 6 de diciembre de 2010

Paths of Flight

Descubro en Fubiz un interesante vídeo que muestra las trayectorias de despegue y aterrizaje de 63 aviones en distintos aeropuertos usando la técnica de time lapse (qué apropiado para lo que ha estado cayendo por aquí, ¿verdad?).


El vídeo forma parte del tercer episodio de The GE Show, un proyecto mediante el que los chicos de The Barbarian Group intentan explicar al público algunos de los proyectos en los que trabajan distintas divisiones de General Electric, cuáles son los retos a los que se encuentran y las soluciones que plantean. El vídeo sirve para ilustrar los métodos de aproximación al aeropuerto, explicando a continuación como la empresa trabaja en un sistema que permita reducir la longitud de la trayectoria para entrar en pista.

En la página del episodio también podéis acceder a una sencilla aplicación que permite diseñar un avión a partir de tres elementos: alas, motor y fuselaje, para a continuación mostrar si vuestro modelo de avión sería capaz de volar.

Por cierto, no os asustéis, en realidad los aviones dejan mucho más espacio entre ellos para despegar y aterrizar, no es más que un artificio para mostrar mejor las trayectorias.

sábado, 4 de diciembre de 2010

Y que cada uno lo interprete como quiera

En la universidad cerraba los bares y era el rey del karaoke, pero sacó las mejores notas que haya obtenido nunca un miembro de la familia real.

Frase resaltada en un reportaje sobre el príncipe Guillermo de Gales en el magazine XL Semanal. Y me lo he leído entero y en ningún lado dan ningún dato más sobre cómo eran esas notas.

viernes, 3 de diciembre de 2010

¿No aporta nada?

Quienes gobiernan son los mercados que imponen el desmantelamiento del estado del bienestar. Cuesta mucho y no aporta nada a los inversores.

Ignacio Ramonet en El Correo.

martes, 30 de noviembre de 2010

Manifiesto por una Red Neutral

Los ciudadanos y las empresas usuarias de Internet adheridas a este texto manifestamos:
  1. Que Internet es una Red Neutral por diseño, desde su creación hasta su actual implementación, en la que la información fluye de manera libre, sin discriminación alguna en función de origen, destino, protocolo o contenido.
  2. Que las empresas, emprendedores y usuarios de Internet han podido crear servicios y productos en esa Red Neutral sin necesidad de autorizaciones ni acuerdos previos, dando lugar a una barrera de entrada prácticamente inexistente que ha permitido la explosión creativa, de innovación y de servicios que define el estado de la red actual.
  3. Que todos los usuarios, emprendedores y empresas de Internet han podido definir y ofrecer sus servicios en condiciones de igualdad llevando el concepto de la libre competencia hasta extremos nunca antes conocidos.
  4. Que Internet es el vehículo de libre expresión, libre información y desarrollo social más importante con el que cuentan ciudadanos y empresas. Su naturaleza no debe ser puesta en riesgo bajo ningún concepto.
  5. Que para posibilitar esa Red Neutral las operadoras deben transportar paquetes de datos de manera neutral sin erigirse en "aduaneros" del tráfico y sin favorecer o perjudicar a unos contenidos por encima de otros.
  6. Que la gestión del tráfico en situaciones puntuales y excepcionales de saturación de las redes debe acometerse de forma transparente, de acuerdo a criterios homogéneos de interés público y no discriminatorios ni comerciales.
  7. Que dicha restricción excepcional del tráfico por parte de las operadoras no puede convertirse en una alternativa sostenida a la inversión en redes.
  8. Que dicha Red Neutral se ve amenazada por operadoras interesadas en llegar a acuerdos comerciales por los que se privilegie o degrade el contenido según su relación comercial con la operadora.
  9. Que algunos operadores del mercado quieren “redefinir” la Red Neutral para manejarla de acuerdo con sus intereses, y esa pretensión debe ser evitada; la definición de las reglas fundamentales del funcionamiento de Internet debe basarse en el interés de quienes la usan, no de quienes la proveen.
  10. Que la respuesta ante esta amenaza para la red no puede ser la inacción: no hacer nada equivale a permitir que intereses privados puedan de facto llevar a cabo prácticas que afectan a las libertades fundamentales de los ciudadanos y la capacidad de las empresas para competir en igualdad de condiciones.
  11. Que es preciso y urgente instar al Gobierno a proteger de manera clara e inequívoca la Red Neutral, con el fin de proteger el valor de Internet de cara al desarrollo de una economía más productiva, moderna, eficiente y libre de injerencias e intromisiones indebidas. Para ello es preciso que cualquier moción que se apruebe vincule de manera indisoluble la definición de Red Neutral en el contenido de la futura ley que se promueve, y no condicione su aplicación a cuestiones que poco tienen que ver con ésta.
La Red Neutral es un concepto claro y definido en el ámbito académico, donde no suscita debate: los ciudadanos y las empresas tienen derecho a que el tráfico de datos recibido o generado no sea manipulado, tergiversado, impedido, desviado, priorizado o retrasado en función del tipo de contenido, del protocolo o aplicación utilizado, del origen o destino de la comunicación ni de cualquier otra consideración ajena a la de su propia voluntad. Ese tráfico se tratará como una comunicación privada y exclusivamente bajo mandato judicial podrá ser espiado, trazado, archivado o analizado en su contenido, como correspondencia privada que es en realidad

Europa, y España en particular, se encuentran en medio de una crisis económica tan importante que obligará al cambio radical de su modelo productivo, y a un mejor aprovechamiento de la creatividad de sus ciudadanos. La Red Neutral es crucial a la hora de preservar un ecosistema que favorezca la competencia e innovación para la creación de los innumerables productos y servicios que quedan por inventar y descubrir. La capacidad de trabajar en red, de manera colaborativa, y en mercados conectados, afectará a todos los sectores y todas las empresas de nuestro país, lo que convierte a Internet en un factor clave actual y futuro en nuestro desarrollo económico y social, determinando en gran medida el nivel de competitividad del país. De ahí nuestra profunda preocupación por la preservación de la Red Neutral. Por eso instamos con urgencia al Gobierno español a ser proactivo en el contexto europeo y a legislar de manera clara e inequívoca en ese sentido.

(Si te sientes cómodo y representado por este texto, dale toda la difusión que puedas y quieras: reprodúcelo, enlázalo, tradúcelo, compártelo, vótalo… todas esas cosas que puedes hacer con total tranquilidad y libertad gracias, precisamente, al hecho de que tenemos todavía una red neutral. Hagamos posible el seguir teniéndola)

lunes, 29 de noviembre de 2010

Ha muerto Leslie Nielsen

Leslie Nielsen ha muerto a los 84 años víctima de una neumonía. En su ficha como actor en IMDB aparecen 239 películas, algunas francamente divertidas como Aterriza como puedas o Agárralo como puedas. Aunque a mí me gustaría recordarlo en un papel serio: como protagonista de El planeta prohibido, esa pequeña joya de Ciencia Ficción de 1956.



Día Internacional de Solidaridad con el Pueblo Palestino

Hoy 29 de noviembre se celebra el Día Internacional de Solidaridad con el Pueblo Palestino. La fecha se eligió por ser el día que, en 1947, Naciones Unidas aprobaba la resolución 181 en la que establecía la partición de Palestina, entonces bajo protectorado británico, en dos estados, uno judío y otro árabe, quedando Jerusalén bajo control internacional.

Podéis consultar una lista con las resoluciones de Naciones Unidas sobre Palestina aquí. Entre ellas se encuentra la resolución 242, del 22 de noviembre de 1967 el la que insiste en "la inadmisibilidad de la adquisición de territorio por medio de la guerra y en la necesidad de trabajar por una paz justa y duradera, en la que todos los Estados de la zona puedan vivir con seguridad", además de reconocer a todos los Estados de la zona "su derecho a vivir en paz dentro de fronteras seguras y reconocidas  y libres de amenazas o actos de fuerza".

sábado, 27 de noviembre de 2010

Los listos del taller

Esta semana han querido cobrarme 168 euros por algo que costaba ocho.

Todo empezó cuando llevé el coche a revisión al taller de al lado de mi casa. Entre otras cosas, uno de los faros delanteros se encendía y apagaba aleatoriamente. Al darme la factura de las reparaciones, el mecánico me dijo: "El faro tiene el casquillo quemado. No he podido arreglártelo porque hace falta que la pieza sea original, pero si me la traes te lo pongo en un momento". Así que llevé el coche al taller Opel Divisa de Bellavista, Sevilla, y le dije al técnico que me atendió: "Vengo por el faro, por lo visto hay que cambiar el casquillo, que no va bien". Y el buen señor, sin molestarse siquiera en mirar el faro o el casquillo en cuestión me dice: "Ah, no, hay que cambiar el faro entero, vaya usted a recambios para que le digan por cuanto le sale y si lo tenemos aquí o no".

Total, que me voy a recambios y el caballero a cargo me dice: "Pues para ese coche pueden ser varios modelos, habría que mirar el número que tiene dentro del faro. Según el modelo puede ser..." y empieza darme precios, el más barato a 168 euros. Y cuando le digo que el coche está ahí al lado, que podemos ir a mirar qué modelo de faro es y salir de dudas, pasa de mí y sigue con la lista de precios. 

Un poco molesto decidí irme al taller Opel Suauto del Polígono Carretera Amarilla. Nada más contarle al mecánico por qué estaba allí me pidió que le abriese el capó y a los 10 minutos tenía un casquillo nuevo y el faro funcionaba estupendamente. Precio total: 8 euros.

Por un lado me alivió haberme ahorrado 160 euros, pero por otro me molestó mucho que intentaran cobrarme una reparación que no era necesaria. Sólo me queda el consuelo de soltarlo aquí (aparte de comentarlo a todas mis amistades, claro) por si alguien se ve en alguna parecida.

jueves, 25 de noviembre de 2010

Après le Pluie y Le Royaume

Hoy dos cortos de animación por el precio de uno, dos obras llenas de imaginación surgidas como proyectos fin de carrera en la escuela de imagen francesa Gobelins.

En primer lugar Après la Pluie (2008) de Charles-André Lefebvre, Manuel Tanon-Tchi, Louis Tardivier, Sébastien Vovau y Emmanuelle Walker.


Vía Buscando a Errtu.

Y a continuación Le Royaume (2010), realizado por Nuno Alves Rodrigues, Oussama Bouachéria, Julien Chheng, Sébastien Hary, Aymeric Kevin, Ulysse Malassagne y Franck Monier.


Vía Fubiz.

martes, 23 de noviembre de 2010

Por encima de todo

Cuando alguien consigue convertir un anuncio de encimeras en algo hermoso hay que reconocérselo. Y justamente eso es lo que consigue Alex Roman con este anuncio para la marca Silestone producido por The Mushroom Company.


El alicantino Alex Roman saltó a la notoriedad en la red por su cortometraje The Third & The Seventh, un diálogo entre fotografía y arquitectura formado por hermosas imágenes renderizadas. En Dimensión 2.5 tenéis una entrevista con él.

El anuncio lo descubrí gracias a Fubiz.

lunes, 22 de noviembre de 2010

Una elección complicada

El puesto político más alto al que podía optar un ciudadano de la República de Venecia era el de Dogo o Dux La primera elección para el cargo tuvo lugar en el año 697, y marca el nacimiento de la República. Inicialmente todos los ciudadanos podían intervenir en la asamblea que escogía al Dogo (honor que, salvo renuncia, era vitalicio). Sin embargo el sistema se fue complicando, al tiempo que se eliminaba el voto popular para dejarlo en manos de la oligarquía, hasta que el S. XIII se había convertido en algo, cuando menos, llamativo.

Flag of Most Serene Republic of Venice
Bandera de la Serenísima República de Venecia.
El día de la elección el miembro más joven de la Signora (un consejo de estado 7 miembros incluyendo al Dogo) iba a rezar a San Marcos. Una vez su alma en paz, debía detener al primer joven que se encontrase al salir de la Basílica y llevarlo consigo al palacio del Dogo, donde se encontraban reunidos los miembros del Gran Consejo (480 representantes de ciertas familias de la nobleza) de más de treinta años. Este joven recibía el nombre de ballotino, y era la mano inocente que debía sacar las papeletas en los sorteos que tendrían lugar a lo largo del día.

En el primero de los sorteos la primera elección se seleccionaban 30 miembros del Gran Consejo. Un nuevo sorteo reducía este número a 9, los cuales debían elegir a 40 con la condición de que cada uno de ellos debía recibir al menos siete votos. Una vez elegidos los 40 se celebraba un nuevo sorteo que reducía su número a 12, que a su vez elegirían otros 25, que debían recibir al menos 9 votos. De estos 25 el ballotino debía escoger los nombres de 9, que a su vez votaban a otros 45, con al menos 7 nominaciones cada uno. Otra vez se ponía en acción el ballotino, que debía reducir este número hasta 11, que volvían a votar a 41, con 9 o más votos cada uno. Estos 41, al fin, serían los que debían elegir al nuevo Dogo.

Resumiendo un poco, el proceso sería el siguiente:

Gran Consejo -> sorteo votación -> 30 -> sorteo -> 9 -> votación -> 40 -> sorteo -> 12 -> votación -> 25 -> sorteo -> 9 -> votación -> 45 -> sorteo -> 11 -> votación -> 41 -> votación -> Dogo.

Parece un poco complicado, ¿no? Y más teniendo en cuenta que esto eran sólo los preliminares, todavía faltaba la elección del Dogo en sí.

Originalmente el número de electores en esta última fase era de 40, pero se aumentó en uno más desde que cierta vez tuvo lugar un empate a 20 (habría que haber visto la cara de los electores cuando se anunció el empate después de todo lo que llevaban montado hasta ese momento). Los 41 asistían a misa e, individualmente, juraban que actuarían de manera honesta y adecuada, por el bien de la República. Luego eran encerrados en el palacio, cortando toda comunicación con el exterior y vigilados día y noche por una fuerza especial de marineros hasta que hicieran su trabajo.

Cada elector escribía el nombre de su candidato en un papel y lo dejaba en la urna. Se elaboraba entonces una lista con todos los candidatos propuestos, independientemente de el número de nominaciones de cada uno. Cada nombre de la lista se escribía en una papeleta y se colocaban en otra urna, de la que se extraía uno. Si el candidato elegido estaba presente, se retiraba junto con cualquier elector que llevara el mismo apellido, y los restantes procedía a discutir su idoniedad. Después, se le llamaba de vuelta para responder a las preguntas que los electores quisieran hacerle y para defenderse de cualquier acusación.

Procesión del Dogo de Venecia.
Tras esto se efectuaba una votación: si obtenía 25 votos ¡enhorabuena, eres el nuevo Dogo! En otro caso se extraía un nuevo nombre de la urna, y así sucesivamente.

¿Qué razón tenían los venecianos para desarrollar un sistema de voto tan complicado (por llamarlo de alguna manera)? El motivo hay que buscarla en el comportamiento de los primeros dogos. Estos tuvieron la malsana costumbre de asociar a sus hijos al cargo esperando convertir el cargo en hereditario.

Tras estas primeras experiencias los venecianos fueron poco a poco modificando el método de elección, con el objetivo de evitar que ninguna familia o persona utilizase su dinero, influencia, poder o fama (por ejemplo, un general victorioso) para hacerse con el poder. Podríamos pensar que tal vez se pasaran un poco de rosca, pero lo cierto es que, con medidas como esta, Venecia fue la única república italiana que consiguió mantener sus instituciones a salvo de tiranos durante sus once siglos de existencia.

Fuente: Historia de Venecia de John Julius Norwich.

viernes, 19 de noviembre de 2010

Feliz cumpleaños Calvin & Hobbes

Me entero (con un día de retraso) gracias a La cárcel de papel que ayer se cumplieron 25 años de la publicación de la primera tira de Calvin & Hobbes, sin duda la serie más divertida y entrañable que conozco. En la entrada podéis ver la primera y última entrega de la serie, junto con esta maravillosa imagen que siempre me ha despertado mucha ternura (aunque quizás la paternidad tenga algo que ver).

Todos estamos hechos de estrellas

Cada átomo de tu cuer­po pro­vie­ne de una es­tre­lla que es­ta­lló. Y, los áto­mos de tu mano iz­quier­da, pro­ba­ble­men­te, pro­ce­den de una es­tre­lla dis­tin­ta que los de tu mano de­re­cha. Es, ver­da­de­ra­men­te, lo más poé­ti­co que sé de la fí­si­ca: estás hecho, por en­te­ro, de polvo de es­tre­llas. No po­drías estar aquí si esas es­tre­llas no hu­bie­sen es­ta­lla­do, por­que los ele­men­tos —el car­bono, el ni­tró­geno, el oxígeno, el hie­rro… todo lo ne­ce­sa­rio para la evo­lu­ción y la vida— no fue­ron crea­dos desde el prin­ci­pio de los tiem­pos. Se for­ma­ron en la cal­de­ra de los nú­cleos es­te­la­res y el único modo de que lle­ga­sen a tu cuer­po es que esas es­tre­llas tu­vie­sen el de­ta­lle de es­ta­llar. Así que ol­ví­da­te de Jesús. Las es­tre­llas mu­rie­ron para tú pu­die­ses estar aquí hoy.

La­wren­ce M. Krauss, fí­si­co ame­ri­cano.
Vía Todo para después.

Entradas relacionadas:

martes, 16 de noviembre de 2010

Ibn Ammar, el poeta que pudo reinar

Hace un tiempo publiqué aquí la leyenda sevillana de la esclava-reina Itimad. Ésta empezaba con un paseo junto al Guadalquivir del rey de la Taifa de Sevilla Al-Mu'tamid y su amigo Ibn Ammar (Abenamar para los cronistas cristianos). Buscando más información descubrí la interesante biografía de Ibn Ammar: un poeta cuyo talento y ambición le hicieron elevarse desde unos orígenes humildes a ser uno de los hombres más importantes de la península en el S. XI. Llegó a acariciar el sueño de gobernar su propio reino, pero fue su propia sed de poder la que le hizo caer hasta acabar ejecutado a manos de su mejor amigo.


Juventud y llegada a la corte abadí

Abu Bakr Ibn Ammar nació el año 1031 cerca de la ciudad de Silves, capital de la Taifa de Silves que abarcaba la parte occidental del Algarve portugués. Procedente de una familia humilde, mostró desde joven un gran talento para la poesía, convirtiéndose en uno de los más grandes poetas de los reinos de taifas, época en que la poesía llegó a sus niveles más altos en Al-Ándalus. Pasó su juventud recorriendo los reinos musulmanes de la península, recitando panegíricos a todo aquel que pudiera pagárselos. Fueron tiempos duros para el joven Ibn Ammar, descrito según fuentes de la época como "un pobre poeta joven desconocido y mal trajeado que provocaba la risa de unos y la compasión de otros, por su larga pelliza y su pequeña gorra; se consideraba dichoso si cualquier hombre rico se dignaba arrojarle las migajas de su mesa, a cambio de sus versos".

La suerte de Ibn Ammar cambió cuando logró una audiencia en la corte abadí de Sevilla en 1052. El rey Al-Mu'tadid  había heredado la taifa que fundó su padre Abú al-Qasim en 1023 y la convertiría en una de las potencias de Al-Andalus. Belicoso y cruel (mató a uno de sus hijos con sus propias manos y gustaba de conservar los cráneos de sus enemigos), también fue poeta y mecenas, reuniendo a su alrededor una corte digna de los príncipes del Renacimiento.

Expansión de la Taifa de Sevilla (Wikipedia)

Ante esta corte de literatos y poetas Ibn Ammar desplegó su talento, recitando un panegírico que exaltaba la figura del rey, tras el cual "Al-Mu'tadid ordenó que se le entregara dinero, vestido y una mula para cabalgar, y que su nombre fuese inscrito en el registro de los poetas pensionados de la corte". Allí conoció al príncipe  Al-Mu'tamid, que a sus doce años ya mostraba gran talento para la poesía. Ibn Ammar, unos nueve años mayor que él, fascina al joven príncipe y se convierte en su amigo y confidente. Cuando un año después el príncipe recibe el encargo de su padre de gobernar la recién conquistada Silves Ibn Ammar le acompañará como ministro.

La relación entre estos dos personajes ha sido objeto de discusión. Mientras que para algunos fue de una profunda amistad cimentada en la admiración que el joven Al-Mutamid sentía hacia el poeta de Silves, otras fuentes llegan más lejos, apuntando a una relación sentimental entre ambos. Según el biógrafo de Al-Mu'tamid, sus relaciones amistosas "eran más íntimas que las de un hermano con un hermano y las de un padre con su hijo".

lunes, 15 de noviembre de 2010

La cara de Sydney

La Ciudad de Sydney es la unidad administrativa que abarca el centro de Sydney. Según aparece en su web "La comunidad de la ciudad incluye unos 150.000 residentes, 350.000 trabajadores y más de 450.000 visitantes diarios (...) La Ciudad de Sydney tiene una de las poblaciones más étnicamente diversas de Australia. Casi la mitad de los residentes nacieron en el extranjero y casi el 30 por ciento de los residentes de la ciudad hablan un idioma distinto al inglés."

El proyecto La cara de Sydney consistió en fotografiar miles de residentes de la Ciudad de Sydney y unirlos para constuir unos retratos que representaran el aspecto de sus habitantes.


Las fotos van desde un bebé de dos semanas a un anciano de 93 años. Alrededor del 54 por ciento de los participantes se identificaron como de ascendencia celta anglo-sajona, el 3 por ciento como indígenas australianos, el 4 por ciento como descendientes de suramericanos y el 11 por ciento como de origen chino.

Algunos de los participantes en el proyecto.

Vía Peta Pixel.

sábado, 13 de noviembre de 2010

Ha muerto Berlanga

Esta madrugada ha muerto el director de cine Luis García Berlanga. Hace apenas seis meses celebrábamos aquí su 89 cumpleaños. Con él se va uno de los grandes, con una capacidad única para la comedia y la crítica socarrona.

Descanse en paz, maestro.

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Una crítica con clase

Tiene todas las virtudes que me desagradan y ninguno de los vicios que admiro.
Winston Churchill

martes, 9 de noviembre de 2010

Tres cómics interesantes para leer on-line (en inglés)

Stumbleando por ahí me he encontrado con tres cómics que me han parecido bastante interesantes. Son historietas breves, bastante distintas entre sí, y que no forman parte de ninguna serie (salvo la de Atomic Robo, pero es independiente del resto de las aventuras del personaje).

Pinchad en las imágenes para leer los cómics.

1. His face all red

Una sorprendente revelación abre esta historia de suspense en la línea de los relatos de Edgar Allan Poe, escrita y dibujada por Emily Carroll.



2. Atomic Robo vs. Dr. Dinosaur

Según la contraportada del primer volumen de Atomic Robo editado en España:

"En 1923 el genio científico Nikola Tesla creó el primer, y hasta ahora único, robot con inteligencia automática: ¡Atomic Robo! Desde entonces, Atomic Robo se ha dedicado a la investigación científica de sucesos extraños y a la defensa de la humanidad cante amenazas imposibles, por medio de su organización Tesladyne y sus científicos de acción."

Atomic Robo tiene muy clara su propuesta: acción, personajes divertidos y respuestas ocurrentes que ofrece una lectura sin complicaciones pero manteniendo un buen nivel.

La que os traigo es una aventura independiente que crearon para el Free Comic Book Day de 2009 Brian Clevinger, Scott Wegener, Ronda Pattison y Jeff Powell.


3. Another Castle

Si os digo que la última historieta está basada en los personajes de Mario Bross tal vez se os quiten las ganas de seguir leyendo, ¿no? Haríais mal; Another Castle, de Mc Griffin, es una historia oscura, centrada en Luigi, el eterno segundón, que ha dicho adiós al mundo de champiñones y princesas y sobrevive como puede en Nueva York.

martes, 2 de noviembre de 2010

El rey, el abad y el cocinero

Érase una vez un rey poderoso y cruel, que vivía en un castillo del que no salía sino para guerrear. Además, sus caprichos no conocían límites.

Un día tuvo el antojo de salir de caza para distraerse y persiguiendo un ciervo de extravió en el bosque. Ya era de noche, cuando a través de los árboles pude ver unas luces hacia las cuales encaminó su caballo.

Era un convento. Pidió asilo. Le dieron de cenar y, en su orgullo, no dijo ni gracias. Los frailes que le servían estaban asustados y temblaban de miedo. Uno de ellos reconoció al rey y fue a avisar al padre abad para que saludase al monarca.

-Tengo noticias de vuestro convento –le dijo el rey-. Sé que dais de comer a muchos pobres de la comarca, pero también me han dicho que vos, padre abad, no sois muy estudioso y esto no convienen al cargo que desempeñáis.

-Señor –contestó temblando el humilde fraile-; procuro cumplir con mi deber lo mejor posible.

-Está bien –dijo el monarca-. Y para convencerme de que desempeñáis bien vuestro cargo os voy a proponer tres preguntas. Si las solucionáis bien ganaréis dos cosas: la primera, que haréis pasar por mentirosos a todos los que os han calumniado y la segunda que os confirmaré en vuestro cargo para toda la vida. Si no acertáis a contestar, lo siento, pero habré de nombrar otro abad.

lunes, 1 de noviembre de 2010

El vientre maldito

Pero ahora dejadme cenar aunque sigan mis lutos,
pues no hay nada de cierto más perro que el vientre maldito
que a la fuerza nos hace pensemos en él, por deshecho
que en el alma se esté, por más hondo pesar que se tenga.
Así llena el dolor mis entrañas y él sigue llamando
a comer y beber y me impulsa al olvido de todo
cuanto llevo sufrido hasta ahora y me obliga a llenarlo.

Ulises en La Odisea de Homero.

sábado, 30 de octubre de 2010

Community

Me encanta Community; no había visto seis episodios seguidos de una serie desde Arrested Development.

Y dicho esto, creo que ya ha quedado más o menos claro lo que pienso de sobre la serie. Pero si queréis que os cuente un poco más, adelante.


martes, 26 de octubre de 2010

Flowers - Emilie Simon

La única razón por la que no había compartido con vosotros este vídeo antes es porque estaba convencido de que ya lo había hecho hace tiempo. Hace unos días, cuando hablaba de los Premios Vimeo, decía que para disfrutar un vídeo musical, o te gustaba la canción, o te gustaba el vídeo. Pues Flowers auna una bonita canción con un vídeo atractivo. Que lo disfrutéis.

lunes, 25 de octubre de 2010

Algo más de 300

Si hablamos de las Termópilas en seguida evocamos al rey Leónidas y sus 300 espartanos sacrificándose heroicamente para cubrir la retirada de los soldados griegos frente al ejército persa, aquel cuyas flechas nublaban el sol. Nadie suele recordar que junto a los 300 espartanos también se quedaron a luchar y morir 1000 soldados tesalios.

Sirvan estas líneas para reinvidicar a estos mil valientes a los que la historia (o, más bien, la leyenda) ha ignorado.

¿Cónocéis algún otro personaje histórico injustamente olvidado?

jueves, 21 de octubre de 2010

Premios Vimeo: mis impresiones (y algunos de mis preferidos)

Esta última semana he estado viendo los finalistas de los Premios Vimeo en las categorías que personalmente me interesan más: ficción, documental, vídeo musical y animación. Os dejo un resumen de cada sección incluyendo alguno de los que más me han gustado (y que puedan verse sin necesidad de hablar inglés).

Ficción

La categoría con trabajos de más calidad entre las que he visto, y la única en que coincido con el fallo del jurado: Thrush cuenta una historia muy conocida (chico conoce chica, chico rompe con chica, chico lo pasa mal) de manera original. Me es difícil decidir si me gusta más o menos que Apricot (una cena de pareja en el que los recuerdos toman el protagonismo), otra de las agradables sorpresas del concurso. Desgraciadamente no he podido encontrar ninguno de los dos subtitulado, pero quedan apuntados para otra entrega de Los jueves, corto.

Un peldaño más abajo están Nuit Blanche (una escena a cámara lenta, más centrado en deleitarnos con sus imágenes que en narrar una historia) y Notte Sento (dos jóvenes se conocen casualmente y pasan una noche juntos recorriendo Roma).

Y en último lugar en la lista de mis preferencias The Raven: ciencia-ficción que recuerda la estética de Distrito 9, para mi gusto centrándose demasiado en los efectos especiales más que en contar una historia.


miércoles, 20 de octubre de 2010

Nuevas técnicas de manipulación de vídeos

En los últimos días he visto un par de vídeos en Peta Pixel que me han dejado con la boca abierta. Se trata de nuevas tecnologías para manipular vídeos, llegadas ambas de Alemania. La primera consiste en un programa para eliminar ciertos objetos de la imagen en tiempo real.


Y si éste resultaba llamativo, el siguiente entra directamente dentro de la categoría de alucinante: una nueva técnica para modificar el aspecto los actores que aparecen en un vídeo. A partir de la captura de movimientos de un personaje, un programa permite modificar distintos aspectos de su físico: altura, peso, ancho del pecho, cintura o cadera, longitud de las piernas o masa muscular. Prestad atención a los ejemplos que aparecen al final. Igual que ya ocurre con las fotos, pronto no podremos creernos que el aspecto de un actor en pantalla sea el real.



Actualización: Aunque había dicho que conocí los vídeos en Peta Pixel, se me había olvidado poner los enlaces a las noticias. Aquí hablan sobre la eliminación de elementos de la imagen, y aquí sobre el cambio de físico de los actores.

martes, 19 de octubre de 2010

El hijo del Rajá y la princesa Labam (cuento de la India)

Un Rajá, que gobernaba una importante provincia de la India, tenía un solo hijo, a quien le gustaba ir de caza diariamente. En una ocasión la Raní, su madre, le dijo:

- Puedes cazar hacia el Norte, hacia el Este y hacia el Oeste, pero nunca se te ocurra ir hacia el Sur.

Dijo esto porque estaba segura de que si su hijo iba en aquella dirección, oiría hablar de la hermosísima princesa Labam y entonces despediríase de sus padres para ir en busca de la bella muchacha.

El joven Príncipe obedeció por algún tiempo el consejo materno, pero una vez, después de recorrer el Norte, Este y Oeste sin haber encontrado un solo animal sobre el cual disparar sus flechas, recordó la advertencia de la Raní acerca del Sur, y decidió investigar el motivo de la prohibición. Sin la más pequeña duda, preparó el arco y penetró en el bosque que se extendía hacia el Sur.

De momento sólo vio una selva muy densa, sin encontrar en ella nada anormal, a no ser una cantidad enorme de loros. A falta de mejor caza, el hijo del Rajá disparó varios dardos contra los hermosos pájaros, que enseguida huyeron a esconderse en los árboles más altos.

En realidad no huyeron todos, pues el viejo Hiraman, que era su rey y a quien los achaques no permitían volar con la misma rapidez de sus súbditos, quedóse en la rama que le servía de trono, y con voz cascada gritó a los fugitivos loros:

- ¡No me dejéis solo, para que sirva de blanco a las flechas del príncipe! ¡Volved enseguida o le contaré a la princesa Labam lo que habéis hecho!

Al oír estas palabras todos los pájaros regresaron junto a su soberano, balbuciendo humildes excusas.

El hijo del Rajá quedóse grandemente sorprendido al oír hablar tan bien a unos animalitos tan pequeños. Decidido a enterarse de quién era la princesa Labam, que tanta importancia parecía tener entre ellos, preguntó a Hiraman:

- ¿Quién es la princesa Labam? ¿Dónde vive?

El rey de los loros no quiso contestar a la pregunta del príncipe, limitándose a decir:

- No te molestes preguntando por la princesa, pues nunca podrás llegar hasta su morada.

miércoles, 13 de octubre de 2010

martes, 12 de octubre de 2010

Ganadores de los Premios Vimeo + Between Bears

Eliot Raush recibiendo su premio de 25.000$.
Acabo de enterarme en PDN Pulse de que recientemente se ha celebrado el Primer Festival + Premios Vimeo. El premio al Mejor Vídeo, una subvención de 25.000$ para un rodar un nuevo proyecto, ha sido para Eliot Rausch por su documental Last Minutes with Oden, sobre el amor incondicional y el apoyo que muestra un perro, Oden, hacia su dueño, un ex-convicto y adicto rehabilitado. Una historia triste, ya que Oden sufre de cáncer y su dueño debe sacrificarlo.
 
Aún no he tenido tiempo de ver los vídeos, así me he limitado a traducir los resúmenes que he encontrado en Gadgetwise. Podéis ver todos los finalistas en esta página. Además, aunque hoy no sea jueves, al final de la entrada he incluido Between Bears, ganador al Mejor Vídeo de Animación.

Los ganadores de la primera edición de los Premios Vimeo han sido:

Ficción:Thrush”, de Gabriel Bisset-Smith y Graham Turner. Una relación (ficticia) de seis meses contada en cuatro minutos a través de fotografías.

Documental:Last Minutes with Oden”, de Phos Pictures. El último día de un fiel perro que ayudó a un ex-convicto a adaptarse a la vida tras la prisión.
  
Vídeo musical:Liars ‘Scissor”, de Andy Bruntel. Un hombre a la deriva en el mar en un bote hinchable tiene problemas con unas piedras. Serios problemas.

Animación:Between Bears”, de Eran Hilleli. Un corto que empieza con una imagen abstracta y evoluciona hacia una tranquila y angulosa poesía.

Serie original:Break-ups: The Series”, de Ted Tremper. Una dura, pero divertida, escena de ruptura improvisada por dos actores. 

Experimental:Oops”, de Chris Beckman. Un amalgama que explora que sucede cuando a un cámara amateur se le cae la cámara (o se caen ellos mismos).

Motion Graphics (diseño gráfico + animación):Triangle”, de Onur Senturk. Breve pero visualmente impactante exhibición del trabajo artístico de Robert Knoke.

Capturas (grabaciones de obras de arte):Fluid Sculpture”, de Charlie Bucket. Luz y líquido pulsando a través de un escultura de tubos entrelazados.

Remix:Breakdown the Video”, de Kasumi. Metraje de los cuarenta y cincuenta remezclados como una reflexión sobre el capitalismo, el ejército de los Estados Unidos y una invasión desde el espacio exterior (con cabezas de perro flotantes).

Para terminar, y como prometí antes, el ganador al Mejor Vídeo de Animación (y el único que los ganadores que había visto anteriormente), Between Bears de Eran Hilleli.


Actualización: En Vimeo ya han actualizado la página del festival con los vídeos ganadores. Además, en buffering tenéis otro resumen un poco más extenso en castellano de los ganadores.

sábado, 9 de octubre de 2010

Identidad secreta

Las supertías... Ellas sólo quieren que conozcas su identidad secreta. Se creen que haciendo eso la relación de pareja se robustece. Y yo les digo "Nena, no tengo interés en qué pasa con tu alter-ego afable y eso. Que vienes y me dices que eres una súper-mega-ultra-chati-relámpago. ¡Pues ya está! Si a mí... me vale. Me vale".

Frozono (identidad secreta Lucio Best) en Los Increíbles.

jueves, 7 de octubre de 2010

A Gentlemen's Duel

¡Vaya, casi un mes desde el último corto de animación! Pues hay que ponerle remedio, y qué mejor que con  el estupendo A Gentlemen's Duel, dirigido en 2006 por Sean McNally y Francisco Ruiz Velasco. Una producción de Blur Studio, autores entre otros de las secuencias en el espacio de la película Avatar, o del espectacular trailer del videojuego Star Wars: The Old Republic. El corto está en inglés sin subtítulos, pero no es necesario entender el diálogo para seguir la historia.

Una cita para tomar el té se convierte una discusión que sube y sube de nivel hasta que...

martes, 5 de octubre de 2010

Negra sombra

Desde que publiqué ayer el fragmento de La sombra y su cazador tengo metida en la cabeza la canción Negra sombra, que Carlos Nuñez grabó en su disco A Irmandade das Estrelas, acompañado por la voz de Luz Casal, y que posteriormente aparecería en la banda sonora de la película Mar adentro de Alejandro Amenábar. Se trata de un poema de Rosalía de Castro al que puso música el compositor Xoán Montés Capón, convirtiéndose en una de las canciones más emblemáticas de la música gallega.

Podéis encontrar el poema de Rosalía de Castro, junto con su traducción al castellano, aquí.

lunes, 4 de octubre de 2010

La sombra y su cazador (fragmento)

Según una antigua creencia maya, que se puede encontrar todavía hoy en algunos pueblos apartados de Guatemala, cuando morimos el cuerpo se destruye, pero nuestra sombra permanece sobre la tierra. Las sombras vagan, sobre todo por la noche, un poco perdidas, débilmente conscientes, rodeadas de amenazas. A cada momento pueden toparse con un "cazador de sombras" venido del más allá con unas peculiares armas. Estos cazadores, que son feroces, acosan a las sombras obstinadas, las capturan y las arrastran, a su pesar, a los territorios de la nada.

No obstante, hay un lugar en la tierra, situado precisamente en una montaña de Guatemala, donde las sombras pueden encontrar un refugio contra los cazadores. Se trata de una gruta oscura y profunda, de difícil acceso, cuya entrada, rodeada de plantas espinosas, se encuentra a más de dos mil metros de altitud.

Cuando un cuerpo muere, dondequiera que eso ocurra en la tierra, su sombra se libera de la carne muerta y parte en busca de esa gruta. Avanza por instinto, como las aves migratorias, según unos indicios que solo pueden reconocer las sombras. A lo largo de su camino, que puede durar años, los cazadores las acechan, les tienden trampas y con bastante frecuencia las apresan. Algunas, sin embargo, llegan a buen puerto y se reúnen con las supervivientes en la gruta de Guatemala. Los montañeros que han osado aventurarse hasta el acceso de la gruta (aunque nunca nadie ha entrado en ella) dicen que allí se oye de continuo un tremendo roce, como si hubiera "millones de murciélagos".

De El segundo círculo de los mentirosos. Cuentos filosóficos del mundo entero de Jean-Claude Carriére.

sábado, 2 de octubre de 2010

Secretos de un anuncio de pizza

La cadena Domino's Pizza ha organizado un concurso de fotografías de sus pizzas entre sus clientes. Con motivo del lanzamiento rodaron este curioso vídeo en el que muestran la preparación necesaria para rodar un anuncio.

El vídeo está en inglés sin subtítulos, pero aunque no se domine el idioma vale la pena verlo para descubrir los trucos que hacen que una pizza luzca bien en pantalla.


Vía Peta Pixel.

martes, 28 de septiembre de 2010

Celeste sí es un color

Hace unas cuantas tardes mi hija de cuatro años se me acercó con un dibujo que acababa de hacer. Tras alabárselo empezó a explicarme lo que representaba y los colores que había utilizado: 

-Esto es de color azul celeste -me dice.

-Ah, -respondo curioso- ¿quién te ha enseñado que ese color se llama azul celeste?

-La señorita -responde ella-. Esta mañana hemos hecho un dibujo con azul celeste, y marrón celeste, y amarillo celeste...

-Mi vida -le corrijo-, sólo el azul es celeste.

-Noooo, también marrón celeste, y amarillo celeste, y...

-No, mi amor -digo interrumpiendo de nuevo la lista de colores celestes-. ¿Tú sabes por qué ese azul se llama celeste?

-No.

-Porque es el color del cielo. Por eso se le llama celeste.

Mi hija asiente y sigue enseñándome su dibujo, no muy convencida pero sin volver a mencionar el color celeste.

Al día siguiente estamos dando un paseo cuando, al mirar al cielo, viene a mi cabeza la conversación sobre los colores. 

-Mira, chiqui -le digo-, ¿ves el cielo? Es de color azul. Ése es el color azul celeste, el del cielo.

-Sí, Papá -responde con aire de suficiencia-. Y mira -me dice señalando hacia arriba-, las nubes son de color gris celeste.

Y a ver quién le dice a la niña que no tiene razón.

domingo, 26 de septiembre de 2010

Ryanair informa sobre la huelga... en inglés

No entra dentro de la filosofía de este blog hablar sobre temas de actualidad o denunciar comportamientos de empresas, pero voy a hacer una excepción para contaros algo que le ha sucedido recientemente a alguien de mi entorno.

Veréis, tengo una tía mayor que compró hace tiempo un billete para un vuelo dentro de España a la compañía Ryanair para el 29 de septiembre. En ese momento no sabía que era el día elegido para la huelga general, y cuando se enteró se puso un poco nerviosa. Durante estos días nos ha tenido a todos pendientes de las noticias sobre los servicios mínimos y mirando en la web de la empresa para ver si su vuelo se vería afectado. 

Hasta que ayer finalmente nos avisó de que había recibido un correo electrónico de la compañía... en inglés. Idioma que, estamos hablando de alguien de ya cierta edad, no entiende en absoluto. Esa misma información también aparece en la página web de Ryanair... también en inglés. De hecho es la única información que no está en castellano la página principal.

Claro, que si la buena señora tiene dudas o no encuentra quien se lo traduzca, no tiene nada más que llamar al teléfono de información de la compañía, por el módico precio de 0'44 euros el minuto. No está mal la idea; damos información en otro idioma, y luego cobramos por aclarar las dudas.

Aunque no sé de qué me quejo, ¿no dicen que es de buenos empresarios saber convertir un problema en una oportunidad de negocio?

Actualización:

Ya aparece en la web de la compañía la información en castellano, actualizada a las 14:00 del 27 de septiembre. Sin duda ha debido ser una traducción complicada, teniendo en cuenta que a mi tía el correo le llegó el día 24.

sábado, 25 de septiembre de 2010

viernes, 24 de septiembre de 2010

100 iconos del cine

Hace un tiempo encontré en 9GAG este simpático póster de Joep Gerrits con 100 de los personajes más conocidos de la historia del cine. Después de un buen rato quemándome las cejas creo que reconozco a 87, ¿vosotros qué tal?


Si queréis una pista (no vale hacer trampas), al final de esta página tenéis una lista de las películas donde aparecen los personajes.

lunes, 20 de septiembre de 2010

Un punto azul pálido

En 1990 la sonda Voyager 1 se encontraba a seis mil millones de kilómetros de la Tierra, habiendo cumplido su misión principal y camino de abandonar el sistema solar. A petición de Carl Sagan, la NASA ordenó a la nave que girase y tomase una fotografía de la Tierra.

Imagen tomada de Wikipedia.

La foto inspiró la siguiente reflexión de Carl Sagan, a partir de la cual surgiría el libro Un punto azul pálido:
Mira ese punto. Eso es aquí. Eso es casa. Eso es nosotros. En él se encuentra todo aquel que amas, todo aquel que conoces, todo aquel del que has oído hablar, cada ser humano que existió, vivió sus vidas. La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confiadas religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y cada campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, cada esperanzado niño, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió ahí, en una mota de polvo suspendida en un rayo de luz del sol.

Carl Sagan.

Podéis leer el resto del texto aquí. O escucharlo de su propia voz en este vídeo.

Entradas relacionadas:

domingo, 19 de septiembre de 2010

Misfits

Como todos los veranos, según iban acercándose las vacaciones fui haciendo acopio de series que tenía interés en ver. Desgraciadamente este año no tuve muy buen ojo, y entre las que escogí, una acabó en decepción y otras dos me tienen todavía dudando si vale la pena acabar la temporada. 

Pero también hubo su acierto; precisamente en la que menos confianza tenía a priori. A pesar de que había oído hablar bien de ella, Misfits tenía un par de cosas que no terminaban de convencerme. Primero: protagonistas adolescentes. Segundo: su argumento; un grupo de candidatos a delincuentes juveniles que tras caerles un rayo descubren que tienen poderes. Adolescentes + superpoderes... hay que reconocer que la probabilidad de que saliera mal era bastante alta.



Sin embargo no es así. La serie es entretenida con algunos momentos muy buenos. El argumento mantiene la tensión, los personajes tienen atractivo y como sólo tiene seis capítulos no da tiempo a que se te haga pesada.

De hecho uno de sus mayores inconvenientes es que sólo tiene seis capítulos. ¿Falta mucho para la segunda temporada?

martes, 14 de septiembre de 2010

Comets - Cocoon

Dejad que comparta con vosotros este bonito vídeo de la canción Comets, que adelanta el próximo disco, Where The Oceans End, del dúo francés Cocoon, que acabo de descubrir gracias a fubiz.

lunes, 13 de septiembre de 2010

Decepcionado con Glee

Recién terminada la primera media temporada de Glee escribía una entrada comentando lo que había  disfrutado viéndola. A pesar de que fuera una historia muchas veces contada (un coro formado por los inadaptados del instituto que, bajo dirección de un profesor bueno, buenísimo, se enfrentaba contra todas las adversidades personificadas en la directora de las animadoras), sus toques de humor ácido (sin pasarse) y sus personajes caricaturizados hacían que se viera con una sonrisa.

Y no solo por mí. Glee se convirtió en el fenómeno del año en EEUU, con miles de discos vendidos y multitudinarias giras.

Así que este verano me fui bien preparado con los capítulos que me faltaban para disfrutarlos en los ratos muertos. Qué decepción. Se la habían cargado. ¿Dónde están las historias absurdas, dónde los personajes estrafalarios (Rachel no es tan histriónica, ni Puck tan gamberro, ni la Sta. Emma tan obsesiva...), dónde el sentido del humor?

Habían desaparecido todos los detalles que hacían de la serie algo distinto y se había convertido en más de lo mismo; en una serie para toda la familia con tramas facilonas (y no es que antes fueran muy retorcidas, pero algo más de pimienta tenían). Y con canciones. Con muchas canciones. Con tantas canciones que algunos episodios acababan convertidos en largos videoclips con apenas tiempo para desarrollar una historia.

Lástima. Menos mal que encontré otras series para pasar el verano entretenido, pero eso ya es otra historia...

jueves, 9 de septiembre de 2010

Un año

Eso es lo que lleva funcionando este blog. Aunque en los archivos haya entradas anteriores, en realidad son de un anterior "intento", que fui importando posteriormente manteniendo la fecha de su publicación original. 

La primera entrada de La Canción de Malapata fue este hermoso Piropo de Jaime Roos, el 9 de septiembre de 2009 (os prometo que hasta ahora mismo no me había dado cuenta de que era el 9/9/09). Y así hasta las casi trescientas que tiene ahora.

Mi idea original era explayarme un poco más sobre lo que ha sido para mí este primer año de blog pero, lo que tiene dejar las cosas para última hora, las fuerzas que me quedaban las he terminado de gastar en la entrada anterior (que en este año sólo me he saltado una vez el corto de los jueves, que cayó en viernes, pero fue por no saber en qué día estaba. Y los que me conocen sabéis eso que no es tan raro en mí).

Así que dejamos esa entrada tan bonita de todo lo que ha significado para mí teneros ahí en frente y demás ñoñería sentimental para el año que viene... si llegamos. 

Hasta entonces, os veo por aquí.

Malapata

miércoles, 8 de septiembre de 2010

Visto de ese modo...

Una de las principales dificultades para ver en el terremoto de Lisboa (1755) la ira de Dios: la mayoría de las iglesias de Lisboa quedaron destruidas; el Bairro Alto, donde estaban los prostíbulos resultó indemne.

Adolfo Bioy Casares, en De jardines ajenos (aunque en este caso el jardín era propio).

lunes, 6 de septiembre de 2010

Itimad

Invisible tu persona a mis ojos, está presente en mi corazón.
Te envío mi adiós, con la fuerza de la pasión, con lágrimas de pena, con insomnio.
Indomable soy, tú me dominas y encuentras la tarea fácil.
Mi deseo es estar contigo siempre. ¡Ojalá pudieras concederme ese deseo!
Asegúrame que el juramento que nos une no se romperá con la lejanía.
Dentro de los pliegues de ese poema, escondí tu dulce nombre, Itimad.
El Reino de Sevilla fue una de las taifas más importantes de la España musulmana del S. XI. Uno de sus reyes fue Al-Mutamid, que reunió a su alrededor una corte de literatos y poetas, en la que se valoraba especialmente la habilidad para improvisar versos.

Según cuenta la leyenda, cierto día Al-Mutamid paseaba con su amigo y antiguo tutor Abenamar junto al Guadalquivir. Atardece, y el sol se refleja sobre el río. El rey se siente inspirado y lanza un verso, desafiando a su amigo a terminarlo:
El viento teje lorigas en las aguas
Abenamar reflexiona, pero antes de que sea capaz de contestar llega hasta ellos una voz femenina:
¡Qué coraza si se helaran!
Al girarse comprueban sorprendidos que el verso proceden de una joven esclava que se dirige con su borrico de vuelta a Triana.  El rey queda prendado de la belleza e ingenio de la joven, de nombre Romaiquía, y la lleva consigo a palacio. Poco después, ante el asombro de la corte, se casa con ella, adoptando la nueva reina el nombre de Itimad.

A pesar de su humilde origen, Itimad se integra fácilmente en la corte sevillana. Ambos reyes se profesaron siempre un profundo amor, intercambiándose versos apasionados como el que encabeza esta entrada. No hubo deseo de su esposa que Al-Mutamid no se apresurara a complacer, hasta el punto en que sus súbditos acabaron manifestando su descontento.

La leyenda nos cuenta como una vez Al-Mutamid encontró a Itimad triste y melancólica. La razon: a pesar de tenerlo todo en palacio, la antigua esclava echaba de menos cuando pisaba el lodo con sus compañeras para fabricar ladrillos. Según cuenta D. Juan Manuel en el Libro de los ejemplos del Conde Lucanor y de Patronio:
"El rey, para complacerla, mandó llenar de agua de rosas un gran lago que hay en Córdoba; luego ordenó que lo vaciaran de tierra y llenaran de azúcar, canela, espliego, clavo, almizcle, ámbar y algalia, y de cuantas especias desprenden buenos olores. Por último, mandó arrancar la paja, con la que hacen los adobes, y plantar allí caña de azúcar. Cuando el lago estuvo lleno de estas cosas y el lodo era lo que podéis imaginar, dijo el rey a su esposa que se descalzase y que pisara aquel lodo e hiciese con él cuantos adobes gustara."
En otra ocasión en que la reina volvió a mostrar su tristeza, al preguntarle el rey Itimad se quejó de que, por muchas que fueran su riquezas, no podría nunca gozar de la contemplación de un paisaje nevado. Al-Mutamid quedó rumiando aquello, pues no había en su reino lugar donde la reina pudiese ver la nieve. 

Pasa el tiempo. Buscando distraer a su esposa de su melancolía Al-Mutamid la lleva a visitar los palacios de  Córdoba. Una mañana Itimad despierta contemplando desde su ventana un paisaje blanco. Llena de alegría corre a buscar a su esposo para anunciarle la nevada. Al-Mutamid se sienta con ella a contemplar la vista. Sonríe; ha hecho traer de la vega de Málaga más de un millón de almendros para plantarlos en la sierra cordobesa que acaban de florecer.

Fuentes:

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